La Parole de Montaigne

Cet ouvrage de Jean Balsamo est consacré, selon le mot de son auteur, « aux Essais plus qu’à Montaigne », un Montaigne – l’homme réel – qui nous est « plus étranger que ne l’étaient pour lui les Indiens du Brésil ». L’œuvre, en revanche, élaboration littéraire et stylistique, demeure. Ce livre réunit des études écrites durant vingt ans, qui ont pour objet le discours élaboré par les Essais, non une pensée, ou une vie – inaccessible, mais une « parole ». Lors de sa conférence devant la Société, en janvier 2020, Jean Balsamo a évoqué ce recueil et le cheminement critique qu’il représente.

Jean Balsamo, La Parole de Montaigne. Littérature et humanisme civil dans les Essais, Torino, Biblioteca di Studi Francesi, Rosenberg & Sellier, 2019.

L’ouvrage est accessible en e-book sur open.edition Books : La Parole de Montaigne.

Une soirée, un essai

Les Essais de Montaigne sont une œuvre difficile et complexe. Le Centre Montaigne de l’Université Bordeaux Montaigne et la Librairie Mollat s’associent pour proposer des rencontres régulières, intitulées « Une soirée, un essai » qui se donnent pour but à la fois de faire entendre le texte de Montaigne dans son état d’origine et d’en proposer un commentaire simple, destinée à un large public désireux de mieux connaître les Essais sans pour autant vouloir entrer dans une lecture trop spécialisée. Ces rencontres feront ainsi découvrir des approches variées du texte, à travers les choix assumés des commentateurs.

La première rencontre, consacrée à l’essai « De l’amitié », est regardable en vidéo ici.

Le « sage ignorant »

Dans l’ « Apologie de Raymond Sebond », Montaigne s’insurge de manière détaillée et assez explicite contre toute forme de dogmatisme : « La peste de l’homme, dit-il, c’est l’opinion de savoir » (II, 12). Ce refus des certitudes acquises a pour corollaire la mise en œuvre d’un type de savoir, ou plutôt, de savoir-vivre fortement lié au concept d’ignorance. En nous présentant plusieurs figures emblématiques de l’ignorance tout au long des Essais, Montaigne souligne à maintes reprises l’admiration qu’il porte à des personnages tels que Socrate, les humbles paysans de son temps et les Indiens d’Amérique. Le plus souvent perçu comme un des hommes les plus lettrés de son siècle, il semble à première vue paradoxal que Montaigne valorise la sagesse de personnes habituellement taxées d’ignorance, c’est-à-dire les « honnêtes gens », dits “simples et grossiers” et assurément, étrangers au cercle restreint des « fines gens », humanistes érudits et membres notoires de l’élite intellectuelle de son temps. L’affirmation des figures paradoxales du »sage-ignorant » peut en ce sens soulever de nombreuses questions.

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Visite virtuelle de la tour de Montaigne

La librairie Mollat a réalisé, avec la collaboration du Centre Montaigne, un film sur la tour de Montaigne, dans le cadre de ses films sur les maisons d’écrivain (avec la contribution d’Anne-Marie Cocula, Alain Legros et Violaine Giacomotto-Charra, images tournées par Denis Mollat). Vous y verrez l’extérieur et le château actuel, ainsi que l’intérieur, la chapelle et la fameuse librairie : visite de la tour.

Catalogue des sentences de la librairie

Nous republions ici un article d’Alain Legros paru initialement le 24 mars 2012 sur l’ancien site de la SIAAM. Le catalogue des sentences a été, depuis, mis à jour, car il ne faisait pas encore état des deux sentences qu’Alain Legros a identifiées depuis, en 2013, puis publiées sur le site des Bibliothèques Virtuelles Humanistes en 2015.

Cet article propose donc une version actualisée du catalogue.

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